Neuroblastoma é um tipo raro de câncer que é mais frequente em lactentes e crianças pequenas. Embora raro o neuroblastoma é o tipo mais comum de câncer na infância com uma incidência anual de cerca de 650 novos casos por ano nos EUA. É um tumor neuroendócrino, decorrentes de qualquer elemento da crista neural do sistema nervoso simpático. Origina-se nas glândulas supra-renais mas também pode se desenvolver em tecidos nervosos do pescoço, tórax, abdômen ou pélvis.

Neuroblastoma é um dos poucos tumores malignos humanos conhecidos para demonstrar regressão espontânea.

O diagnóstico de neuroblastoma é extremamente difícil para os pais mas é importante saber que os neuroblastomas têm muitas formas e algumas delas são altamente tratáveis.

Dados sobre o câncer

  • A maior parte das crianças afetadas pelo neuroblastoma é diagnosticada antes dos cinco anos de idade.
  • O neuroblastoma em geral está presente quando a criança nasce, mas só é descoberto quando o tumor começa a crescer e comprimir os órgãos circundantes.
  • Em casos raros, o neuroblastoma pode ser detectado antes do nascimento por exame de ultrassom fetal.
  • As células cancerosas do neuroblastoma podem disseminar-se (formar metástases) rapidamente para outras áreas do corpo (linfonodos, fígado, pulmões, ossos, sistema nervoso central e medula óssea).
  • O tumor dissemina-se em cerca de 70% das crianças com neuroblastoma.

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